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老粉丝和新时代,暴雪该如何抉择与平衡

蓝鲸TMT网    02-14 10:44
老粉丝和新时代,暴雪该如何抉择与平衡

刚刚度过自己 28 岁生日的暴雪公司,没有迎来一曲 " 生日快乐 " 歌,而是以大幅裁员的消息吹灭了生日蜡烛。

日前,暴雪公司(Blizzard)总裁正式宣布了裁员计划。预计受到本次裁员影响的动视暴雪员工约为 800 人左右,占公司员工总数的 8%。此次裁员涉及 " 非开发类工作 " 职位,预计能够节省约 1.5 亿美元的开支,节省下来的这些资源,将投入到游戏创造团队中去。随后,暴雪中国官方微博发致歉信称,为了更好地支持优先事项,需要重组非游戏开发职能团队的架构。

这家最初成立于 1991 年 2 月 8 日的全球知名企业,终于在 2019 年显露出难以阻挡的颓势。

实际上,在此次正式宣布裁员之前的一年里,暴雪的日子过得并不舒服。高管层不断动荡、作品表现不及预期、短时间股价遭遇腰斩等等坏消息,就像《魔兽世界》中的 DeBuff 一样,一直缠绕在暴雪身上难以散去。

老玩家不满、新玩家不认同

老粉丝和新时代,暴雪该如何抉择与平衡

频繁的人事变动是暴雪内部过去一年来最明显的变化。2018 年,暴雪总裁 Mike Morhaime、炉石之父 Ben Brode、公司联合创始人迈克 · 莫哈米卸任、前 CFO Spencer Neumann、动视出版公司 CEO Eric Hirshberg 等高管均离开公司。

长期而频繁的人事变动、核心创作团队的出走,无疑严重影响到了暴雪的作品质量和口碑。

" 现在的暴雪早已经和当初我们熟知的暴雪不一样了。" 这是懂懂笔记跟一位曾经的 " 暴白 "、现在的 " 暴黑 " 聊天时,他说的最多的一句话。诚然,我们不能否认暴雪现在依旧是整个星球上最优秀的游戏公司之一,但是随着其创始团队的逐渐离去,一些新作品如《风暴英雄》、《守望先锋》已经不像当初《魔兽争霸》、《暗黑破坏神》、《星际争霸》系列,以及《魔兽世界》那样受到玩家的疯狂追捧。

在网络游戏时代,Steam 的崛起与《战网》的衰败,LOL 的长盛、" 吃鸡 " 的爆发与《守望先锋》的失落,都是暴雪与时代步伐相错的映照。而在近日,国外知名电竞俱乐部 Team Liquid 宣布解散旗下《风暴英雄》战队,更是整个电竞市场对暴雪失望的缩影。

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此次 T.L 解散《风暴英雄》战队并不令人意外,因为此前暴雪内部人士就曾对外透露,公司正在大幅缩减旗下这款 MOBA 游戏《风暴英雄》的开发资源,同时也宣布停办多个官方赛事。对此,Team Liquid 的创始人兼 CEO Victor Nazgul Goossens 在战队发布告别宣言之际,同时用一封邮件表达了对暴雪的 " 强烈不满 ":他指责暴雪对《风暴英雄》处理不当,对于其职业联赛缺乏足够的支持。

实际上,相关赛事停办、站队解散的背后正是《风暴英雄》这款暴雪旗下唯一的 MOBA 游戏,在当下市场遭受冷遇的体现。

近几年来,除了《风暴英雄》,暴雪另外两款主力产品《炉石传说》和《守望先锋》的状况也不理想。在去年 11 月的一次电话会议中,动视暴雪公开承认《炉石传说》和《守望先锋》的用户数量出现停滞,基本处于持平或下降状态。而由于此前被其寄予厚望的《命运 2》市场表现不佳,暴雪也和 Bungie 在 2019 年 1 月 10 日正式分道扬镳,此举让暴雪将失去了《命运》系列游戏的全部出版发行权。而这一点,也是导致暴雪股价大幅下跌超 7% 的原因之一。

在手游当道、传统 PC 游戏萎缩的时代,碎片化时间让很多用户无法拿出太多时间坐在电脑前玩上好几个小时的《魔兽世界》或者《暗黑破坏神》,这类偏硬核需要大量时间和 " 肝帝 " 追捧的游戏已经过气。更多玩家青睐于那种方便、快节奏的手游,甚至为了虚荣用氪金购买快乐。而从这几年的产品序列来看,暴雪仍然是一个当之无愧的 "PC 游戏 " 巨头。

老粉丝和新时代,暴雪该如何抉择与平衡

当然,不是暴雪没有意识到手游的重要性。可惜的是,对于暴雪那些忠实的老用户而言,他们并不愿意接受手游。最典型的案例就是在去年暴雪嘉年华上,当其宣布推出《暗黑破坏神》系列最新作品《暗黑破坏神:不朽》——与网易联合开发的手游时,台下那片寂静和随后用户在网上一边倒的负面评论。

同时,新用户对于暴雪来说似乎又是一个若即若离的群体。两难之下,如今暴雪确实没有办法在老玩家和新时代之间做出一个完美的平衡。

新作表现不佳、旧 IP 增长乏力,直接影响了暴雪的收入。根据动视暴雪公布的 2018 财年第三季度财报显示,Q3 总收入为 15.1 亿美元,同比下滑 7%,预订收入为 16.6 亿美元,同比下滑 13%。同时,整体的活跃用户也有所下降,动视暴雪的总活跃用户从去年的 3.52 亿下降到 3.45 亿,其中子公司 King 的活跃用户从 2.7 亿下降到 2.62 亿。股价方面,过去四个月来几近腰斩。截止 2019 年 2 月 12 日,动视暴雪的股价为 40.11 美元,相较于去年 10 月 5 日的 84.58 美元(最高点),短短 4 个月的时间股价下滑超过 50%。

对于暴雪的股价暴跌,游戏行业观察家丁鹏对懂懂笔记表示:" 暴雪目前最主要的问题还是所有产品都处在一个下滑阶段,《守望先锋》、《风暴英雄》等新作口碑大不如前。另外在老玩家不满新作的同时,新玩家对于暴雪没有了当初那份认同感,这些都是暴雪近两年口碑和业绩下滑的最要原因。"

电竞时代,错失良机与慌不择路

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产品力下滑之外,与电竞时代失之交臂同样是暴雪走错的一步棋。

如今电子竞技逐渐被主流社会接受认可,相关产业越发成熟,然而扫视整个市场却会发现,这些备受追捧的电子竞技项目背后,暴雪的身影难觅其踪。

随着暴雪官方逐渐放弃《风暴英雄》赛事,《守望先锋》的 OWL 也就成为暴雪旗下最受重视的职业电竞竞技比赛项目。但是现在的《守望先锋》,与《DOTA2》、《英雄联盟》等热门电竞项目相比显然不在一个级别。

最新市场调研数据显示,《守望先锋》2018 年总决赛的最高在线观看人数仅为 122 万。而《DOTA2》Ti8 最高在线观看人数达到了 1496 万,《英雄联盟》2018 年全球总决赛的在线观看人数更是超过 2.5 亿。

对此,丁鹏对懂懂笔记表示:" 暴雪目前也在重点关注电竞,但有点硬上的感觉。发力电竞必须先有足够优秀的产品,而《守望先锋》显然不是一个适合的产品,因为这款游戏只在北美地区拥有小部分玩家。"

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另外,暴雪在对旗下产品电竞比赛规则的制定方面过于霸道,也限制了赛事的发展。根据暴雪的规定,所有战网旗下的游戏要举办电竞比赛,必须事先通过暴雪同意。对比赛严苛的审核过程以及赛事奖金的限制,使得中国市场上很多 OW 站队和比赛相继解散和停办,此前国内各种《守望先锋》站队宣布解散的消息就曾不断在微博刷屏。

这样的强势,或许为暴雪带来了更多利益,但同时赛事的减少也限制了《守望先锋》的曝光量。虽然 2019 年国内参加 OWL 的站队也有所增加,包括广州冲锋战队、成都猎人战队和杭州火花队三只战队(再也不用含泪支持龙之队了),但这些战队的增加能否缓解现在《守望先锋》玩家流失严重的问题?恐怕还是要先打上一个问号。毕竟玩家基础的大小才能决定观众数量的多少。

更严峻的是,OWL 高达上千万美元的席位费也是一个挑战。去年 5 月份动视暴雪就将新的 OWL 席位上调到 3000 万到 6000 美元,如果在观众流量上始终不能取得大的突破,OWL 能火多久终究是一个疑问。如果 OWL 最终也逐渐走向衰退,那么根由无疑就是暴雪对于电竞比赛的强势态度所致。

结束语

很多暴雪粉丝都说暴雪变了,没错,暴雪确实变了。作为一家上市公司,它首先需要考虑的是营收和利润。为此,迎合下一个时代的年轻人并没有错,但是好产品才是迎接新时代(新用户)的根本。当《暗黑破坏神》、《魔兽世界》等经典 IP 走到尽头时,依靠传统思路诞生的《风暴英雄》和《守望先锋》,显然无法撑起暴雪的未来。" 长江后浪推前浪,一代新人换旧人 ",即便是如日中天的暴雪,也难敌时代的变迁。

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